woman-drinking-absinthe-by-pablo-picassoH διαταραχή χρήσης αλκοόλ ορίζεται από μια ομάδα συμπεριφορών και σωματικά συμπτώματα, τα οποία μπορεί να περιλαμβάνουν την απόσυρση, την ανοχή, και τη λαχτάρα. Η απόσυρση από το αλκοόλ χαρακτηρίζεται από συμπτώματα στέρησης που αναπτύσσονται περίπου 4-12 ώρες μετά τη μείωση της πρόσληψης έπειτα από παρατεταμένη, βαριά κατάποση αλκοόλης. Επειδή η απόσυρση από το αλκοόλ μπορεί να είναι δυσάρεστη και έντονη, τα άτομα μπορούν να συνεχίσουν να καταναλώνουν αλκοόλ παρά τις αντίξοες συνέπειες, για να αποφύγουν ή να ανακουφίσουν τα συμπτώματα στέρησης. Μερικά συμπτώματα στέρησης (π.χ., προβλήματα ύπνου) μπορεί να επιμείνουν σε χαμηλότερες εντάσεις για μήνες και μπορεί να συμβάλουν στην υποτροπή.

Η λαχτάρα για το αλκοόλ υποδεικνύεται από μια ισχυρή επιθυμία να πιει, γεγονός που καθιστά δύσκολο να σκεφτεί κάτι άλλο. Οι επιδόσεις στο σχολείο και τη δουλειά μειώνονται, είτε από τα επακόλουθα της κατανάλωσης οινοπνεύματος ή από δηλητηρίαση στο σχολείο ή στη δουλειά. Η φροντίδα των παιδιών ή των ευθυνών του νοικοκυριού μπορεί να αγνοηθεί. Απουσίες λόγω οινοπνεύματος μπορεί να προκύψουν στο σχολείο ή την εργασία. Το άτομο μπορεί να χρησιμοποιήσει το αλκοόλ σε φυσικά επικίνδυνες καταστάσεις (π.χ. οδήγηση ενός αυτοκινήτου,  κολύμπι,  χειρισμός μηχανημάτων ενώ είναι σε κατάσταση μέθης). Τέλος, τα άτομα με διαταραχή χρήσης του αλκοόλ μπορούν να συνεχίσουν να καταναλώνουν αλκοόλ παρά τη γνώση ότι η συνέχιση της κατανάλωσης δημιουργεί σημαντικά φυσικά (π.χ., λιποθυμίες, ηπατική νόσο), ψυχολογικά (π.χ. κατάθλιψη), κοινωνικά, ή διαπροσωπικά προβλήματα (π.χ., βίαιη συμπεριφορά με τη  σύζυγο ενώ είναι σε κατάσταση μέθης, κακοποίηση των παιδιών).

Χαρακτηριστικά που υποστηρίζουν τη διάγνωση

Η διαταραχή χρήσης αλκοόλ συχνά συνδέεται με προβλήματα παρόμοια με αυτά που σχετίζονται με άλλες ουσίες (π.χ., κάνναβη, κοκαΐνη, ηρωίνη, αμφεταμίνες, ηρεμιστικά, υπνωτικά, αγχολυτικά). Το αλκοόλ μπορεί να χρησιμοποιηθεί για να ανακουφίσει τα ανεπιθύμητα αποτελέσματα αυτών των άλλων ουσιών ή για να τις αντικαταστήσει όταν δεν είναι διαθέσιμες. Τα συμπτώματα των προβλημάτων συμπεριφοράς, κατάθλιψη, άγχος, αϋπνία, συχνά συνοδεύουν την μεγάλη κατανάλωση αλκοόλ και μερικές φορές προηγούνται. Επαναλαμβανόμενη πρόσληψη υψηλών δόσεων αλκοόλ μπορεί να επηρεάσει σχεδόν κάθε όργανο του συστήματος, ειδικά τη γαστρεντερική οδό, το καρδιαγγειακό σύστημα, και το κεντρικό και περιφερικό νευρικό σύστημα. Γαστρεντερικές επιπτώσεις περιλαμβάνουν γαστρίτιδα, έλκη στομάχου ή δωδεκαδακτύλου, και σε περίπου 15% των ατόμων που χρησιμοποιούν σε μεγάλο βαθμό το αλκοόλ, κίρρωση του ήπατος ή / και παγκρεατίτιδα. Υπάρχει επίσης ένας αυξημένος ρυθμός του καρκίνου του οισοφάγου, του στομάχου, και σε άλλα μέρη της γαστρεντερικής οδού. Η καρδιομυοπάθεια και άλλες μυοπάθειες είναι λιγότερο συχνές, αλλά συμβαίνουν σε αυξημένη συχνότητα μεταξύ εκείνων που πίνουν σε πολύ μεγάλο βαθμό. Αυτοί οι παράγοντες, μαζί με την σημαντική αύξηση στα επίπεδα των τριγλυκεριδίων και της LDL-χοληστερόλης, συμβάλλουν στην αυξημένο κίνδυνο καρδιακής νόσου. Η περιφερική νευροπάθεια μπορεί να διαγνωστεί λόγω της μυϊκής αδυναμίας, των παραισθησιών, και της μειωμένης περιφερικής αίσθησης. Στα πιο επίμονα συμπτώματα στο κεντρικό νευρικό σύστημα περιλαμβάνονται τα γνωστικά ελλείμματα, σοβαρή εξασθένηση της μνήμης, και εκφυλιστικές μεταβολές στην παρεγκεφαλίδα. Αυτές οι επιδράσεις σχετίζονται με τις άμεσες επιπτώσεις του αλκοόλ και ελλείψεις βιταμινών (κυρίως από τις βιταμίνες του συμπλέγματος Β, συμπεριλαμβανομένης της θειαμίνης). Μια καταστροφική επίδραση στο κεντρικό νευρικό σύστημα είναι η σχετικά σπάνια επαγόμενη από αλκοόλ διαταραχή μνήμης, ή σύνδρομο Wernicke-Korsakoff, στην οποία η ικανότητα να κωδικοποιούν νέα μνήμη είναι σοβαρά εξασθενημένη.

Διαταραχή χρήσης αλκοόλ συμβάλλει σημαντικά στον κίνδυνο αυτοκτονίας κατά τη διάρκεια σοβαρής δηλητηρίασης και στο πλαίσιο της προσωρινής επαγόμενης από αλκοόλ καταθλιπτικής και διπολικής διαταραχής. Υπάρχει ένα αυξημένο ποσοστό αυτοκτονικής συμπεριφοράς, καθώς και της τελεσφόρας αυτοκτονίας μεταξύ των ατόμων με τη διαταραχή.

Πορεία ανάπτυξης στο χρόνο

Το πρώτο επεισόδιο της μέθης είναι πιθανό να συμβεί κατά τη διάρκεια της εφηβεία. Ta προβλήματα σχετιζόμενα με το αλκοόλ που δεν ανταποκρίνονται πλήρως στα κριτήρια της διαταραχής ή μεμονωμένα προβλήματα, μπορεί να συμβούν πριν από την ηλικία των 20 χρόνων, αλλά η ηλικία κατά την έναρξη της διαταραχής χρήσης αλκοόλ με δύο ή περισσότερα από τα κριτήρια, αφορά στο τέλος της εφηβείας ή νωρίς στα μέσα των 20. Η μεγάλη πλειοψηφία των ατόμων που εμφανίζουν διαταραχές που σχετίζονται με το αλκοόλ θα το πράξουν μέχρι τα τέλη της 3ης δεκαετίας τους.

Η διαταραχή χρήσης αλκοόλ έχει μια μεταβλητή πορεία η οποία χαρακτηρίζεται από περιόδους ύφεσης και υποτροπής. Η απόφαση να σταματήσουν να πίνουν, συχνά σε απάντηση σε μια κρίση, είναι πιθανό να ακολουθηθεί από μια περίοδο εβδομάδων ή περισσότερης αποχής, η οποία συχνά ακολουθείται από περιορισμένα χρονικά ελεγχόμενη ή μη προβληματική κατανάλωση αλκοόλ. Ωστόσο, μετά την αποκατάσταση της κατανάλωσης αλκοόλ, είναι πολύ πιθανό ότι η κατανάλωση θα κλιμακωθεί γρήγορα και ότι σοβαρά προβλήματα θα αναπτυχθούν και πάλι.

Η διαταραχή χρήσης αλκοόλ συχνά εσφαλμένα θεωρείται ως ένα δυσεπίλυτη κατάσταση, αυτό ίσως βασίζεται στο γεγονός ότι τα άτομα που προσέρχονται για θεραπεία συνήθως έχουν μια ιστορία πολλών ετών σοβαρών προβλημάτων που σχετίζονται με το αλκοόλ. Ωστόσο, αυτές οι πιο σοβαρές περιπτώσεις αντιπροσωπεύουν μόνο ένα μικρό ποσοστό ατόμων με αυτή την διαταραχή, και το τυπικό άτομο με τη διαταραχή έχει μια πολύ πιο ελπιδοφόρα πρόγνωση.

Μεταξύ των εφήβων, η διαταραχή διαγωγής και η επαναλαμβανόμενη  αντικοινωνική συμπεριφορά συχνά συνυπάρχουν με αλκοόλ και με άλλες διαταραχές που σχετίζονται με ουσίες. Τα περισσότερα άτομα με διαταραχή χρήσης του αλκοόλ αναπτύσσουν την ασθένεια πριν την ηλικία των 40 χρόνων, ενώ υπάρχει και ένα 10% με μεταγενέστερη έναρξη. Οι φυσικές αλλαγές  που σχετίζονται με την ηλικία σε ηλικιωμένα άτομα όπως αυξημένη ευαισθησία τον εγκέφαλο στις κατασταλτικές επιδράσεις του αλκοόλ, μειωμένα ποσοστά του ηπατικού μεταβολισμού και μειωμένα ποσοστά του νερού του σώματος μπορούν να προκαλέσουν στους ηλικιωμένους πιο σοβαρή δηλητηρίαση και επακόλουθα προβλήματα σε χαμηλότερα επίπεδα κατανάλωσης. Προβλήματα που σχετίζονται με το αλκοόλ σε άτομα μεγαλύτερης ηλικίας είναι επίσης ιδιαίτερα πιθανό να συνδέονται με άλλες ιατρικές επιπλοκές.

Κριτήρια διαταραχής χρήσης αλκοόλ

Προβληματικό πρότυπο χρήσης αλκοόλ οδηγεί σε κλινικά σημαντική βλάβη ή ταλαιπωρία, όπως εκδηλώνεται με τουλάχιστον δύο από τα ακόλουθα, που συμβαίνουν μέσα σε μια περίοδο 12 μηνών:

  1. Το αλκοόλ είναι συχνά λαμβάνεται σε μεγαλύτερες ποσότητες ή για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα από ό, τι προορίζεται.
  2. Υπάρχει μια επίμονη επιθυμία ή ανεπιτυχείς προσπάθειες να περιορίσουν ή να ελέγξουν τη χρήση αλκοόλ.
  3. Ένα μεγάλο μέρος του χρόνου που δαπανάται σε δραστηριότητες που είναι απαραίτητες για την παραγωγή οινοπνεύματος, χρήση αλκοόλ, ή να ανακάμψει από τις επιπτώσεις της.
  4. λαχτάρα, ή μια ισχυρή επιθυμία ή παροτρύνουν να χρησιμοποιήσετε οινόπνευμα.
  5. Η περιοδική χρήση αλκοόλ, με αποτέλεσμα τη μη εκπλήρωση των σημαντικών υποχρεώσεων ρόλο στην εργασία, στο σχολείο, ή στο σπίτι.
  6. Η συνεχής χρήση αλκοόλ παρά την επίμονη ή επαναλαμβανόμενη κοινωνικών ή και διαπροσωπικών προβλημάτων που προκαλούνται ή επιδεινώνονται από τις επιδράσεις του αλκοόλ.
  7. Σημαντικές κοινωνικές, επαγγελματικές ή ψυχαγωγικές δραστηριότητες παραιτηθεί ή μειωμένη εξαιτίας της χρήσης αλκοόλ.
  8. Η περιοδική χρήση αλκοόλ σε καταστάσεις στις οποίες είναι φυσικά επικίνδυνη.
  9. Το αλκοόλ χρήση συνεχίζεται παρά τη γνώση της ύπαρξης ενός επίμονη ή επαναλαμβανόμενη σωματική ή ψυχολογική πρόβλημα που είναι πιθανό να έχουν προκαλούνται ή επιδεινώνονται από το αλκοόλ.
  10. Η ανοχή, όπως ορίζεται από ένα από τα ακόλουθα:

α. Η ανάγκη για σημαντικά αυξημένη ποσότητες αλκοόλ για να επιτευχθεί δηλητηρίαση ή επιθυμητό αποτέλεσμα.

β. Αισθητά μειωμένη επίδραση με τη συνεχή χρήση της ίδιας ποσότητας αλκοόλ.

  1. Απόσυρση, όπως εκδηλώνεται από ένα από τα ακόλουθα:

α. Το σύνδρομο στέρησης χαρακτηριστικό για το αλκοόλ (αναφέρεται σε κριτήρια Α και Β των κριτηρίων που καθορίζονται για στέρηση από το αλκοόλ).

β. Η αλκοόλη (ή μία στενά σχετιζόμενη ουσία, όπως μια βενζοδιαζεπίνη) λαμβάνεται για την ανακούφιση ή την αποφυγή των συμπτωμάτων απόσυρσης.

Σχετικά με την σοβαρότητα η κατηγοριοποίηση είναι η παρακάτω:

  • Ήπια: Παρουσία 2-3 συμπτωμάτων.
  • Μεσαία: Παρουσία 4-5 συμπτωμάτων.
  • Σοβαρή: Παρουσία 6 ή περισσοτέρων συμπτωμάτων.